May 25th, 2013

Всполох

Сказка о Лабиринте.

Садитесь, детки, я расскажу вам сказку.
Зачем идет дождь? Чтобы гасить пламя. Зачем горит пламя? Чтобы сопротивляться дождю.
Давно это было, во времена, когда и память-то была совсем чем-то иным, нежели сейчас.
Далеко-далеко, на самом краю света, был один грязный мрачный город, где всегда шёл дождь. Жители этого города словно крысы прятались по домишкам на гнилых улицах, что составляли непроходимую путаницу лабиринта.
А вот в подземелье этого города царил Рынок, или, как его ещё называли, Ярмарка. Сиды торговали там волшебными товарами, отдавая их за пламя сердец и лепреконские монеты, что делают из радуги и людской удачи. Вход же на Рынок сторожат тролли, что живут под мостами, соединяющими Рынок со всем остальным миром. И плату за проход надо вносить и за вход Туда и за выход Оттуда. Лишь тот, кто победит тролля в честном бою, сможет ходить по этим мостам бесплатно.
Раз в 13 лун в полнолуние 13 старейших сидов, 7 от Благого Двора и 6 от Неблагого, собираются и решают, что будет Королем Рынка следующие 13 лун. Знают люди, что от воли Короля Рынка зависит будет между сидами и людьми в городе мир или война. Кровавые взятки платили они старейшинам сидов, но было это всё тщетно. Лишь один критерий интересует старейшин среди кандидатов - кто сколько заработал сердец и золота за 13 лун. Кто обхитрил людей на большую плату, тот и становится следующим Королем Рынка, чтобы через 13 лун уступить трон другому сиду.
На Рынке жил-обитал один сид, что был одним из десятков принцев Неблагого Двора. Имя его уже не помнит никто, но звали его Принцем Дождя и Тумана. Торговал он амулетами-лабиринтами. Делал он лабиринты из паутин, лучей Луны и поступи кошек. Волшебны были те амулеты, как и все на Ярмарке Сидов. Купивший их должен пройти лабиринт. И коли пройдет, то получит он силу дождей и туманов, серебра и Луны, кошмаров и смерти, что изменит его жизнь навсегда. Но если он не пройдет, то мертвый его дух станет ещё одним из рабов амулета.
Не шла торговля у Принца Дождя и Тумана, люди испытаний не любят. Хотят они купить все и сразу, вместо того, что бы идти и работать, превращая мир в сказку. Но как-то раз прилетела к Принцу Дождя и Тумана его сестра, что была мудрее тысячи кошек и хитрее сотен лис. И сказала она ему:
- Зажги и лабиринтах своих амулетов сотни свечей.
- Но ведь свечи осветят путь путникам, и будет им просто пройти лабиринт!
- Не простые зажги ты там свечи, а те, что горят подобно душе проходящего лабиринт. Чья душа светла, тому осветят они путь, того, кто горит алчностью или гневом - сожгут, и лишь мрак увидят те, чья душа беспросветна.
Понял Принц Дождя и Тумана мудрость своей сестры, плату он ей заплатил, спася тонущего котенка в день осеннего равноденствия. Зажег он свечи в своих лабиринтах и торговля пошла. Множество сердец и золота лепреконов он заработал, стал он небывало богат. И вот, на Тринадцатое Полнолуние, избрали старейшины его Королем Рынка.
Злобу он к людям питал, но знал, что если развяжет войну, впишет имя свое на страницу позора. И обхитрил он людей.
Сказал он жителям города, что не будет войны между сидами и людьми, но лишь если вместе они возведут Лабиринт, что словно купол будет высится над городом во мраке ночи. Будет тот Лабиринт сложен из крови, отданной добровольно, золота, полученного неправедным путем, света закатившегося Солнца и страха шепчущих пауков.
Создали люди и сиды тот Лабиринт и возвысился он словно купол над градом. И, о чудо, перестал идти дождь, ибо даже великая сила преклонит колени перед могучим величием.
Был у того Лабиринта секрет, что поведал людям Принц Дождя и Тумана. Прошедший его попадет в Сердце Мира, и мгновение, что будет там он гореть, каждая его мысль и каждое его желание станет законом мира. Но лишь мгновение, а после сгорит он, а прах его станет частью этого Сердца. Впрочем, куда больше людей не пройдет лабиринта и их кровь укрепит его мощь.
Миллионы стали стекаться в город, ибо каждый из миллионов людей хотел вписать мысли свои и желания в закон мироздания. Тысячи гибли, но единицы проходили до конца, и легенды о тех единицах привлекали все новых и новых людей.
Но хохотал Принц Дождя и Тумана. Знал он, что обман вовсе не в этом. Знал он, что нет среди людей той души, что настолько чиста, что пройдя через боль и страдания, что сеет Лабиринт всем вошедшим в него, горя в адском пламени Сердца Мира, будет желать блага и добра для людей. Знал он, что лишь боль и гнев будут жить в это мгновение в сердцах тех, кто прошел, и злобное ликование желания мстить непонятно кому. И стал мир зол и неблаг, ибо страдания стали частью Закона, ибо боль стала пронизывать все нити Мира. А злобный Принц ликовал, ибо за хитрость эту избрал его Наблагой Двор своим Королем. И отринув имя свое по обычаю сидов, надел он Корону Мёртвой Зимы и Неблагой Осени, и отныне правит он тёмной половиной времён. Старшую же сестру взял Король себе в жены и сделал своей Королевой и от их кровосмесительной связи ведет начало свое народ баньши, что криком мертвым своим сеет страх в сновидениях людей, в кошмары их превращая, и возвещая вещим кошмаром беду.
Но верю я, что найдется душа, та душа, что, пройдя испытания и боль Лабиринта, не будет в мгновение, что гореть она будет в Сердце Мира, думать о зле, а пожелает добра для людей. Верю я, что придет тот герой, что, в пепел сгоря, мир наш спасет.