?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

И пришел Выжигатель...

- Так что это за напасть-то такая, старик? Выжигатель?
- Говорят, до Сокрушения, он жил где-то в Восточной Европе… Но сейчас, как известно, время и расстояния не имеют значения. То, что было далеко, стало близко, где-то проходят годы, а где-то - мгновения…

Это был настоящий ад. Жителям городка очень повезло, что рядом с ними был наш гарнизон. До того, как начался этот кошмар, они недолюбливали нас, но сейчас тут же побежали под нашу защиту. Те, кто сумел добежать…
Поначалу я не понимал, что они скрывают от нас, а затем понял…

- То есть, все эти твари когда-то были людьми?! - кричал я на старика лет восьмидесяти на вид, который ещё недавно был полным сил сорокалетним мужиком, что руководил городской полицией. Мы часто с ним бухали тогда, и сейчас его было просто не узнать, так надломил его весь этот кошмар.
- Да, - всхлипнул он, прижав к себе посильнее лежавший у него на коленях труп твари, лишь отдаленно напоминавшей его дочь.
- Как, как, черт подери, это вообще возможно?! - кричал на него я.
- Я откуда знаю?! Мы в первое время вообще думали, что это вы, военные, что-то натворили!
- Резонно… Прости Михай, что ору на тебя, сам понимаешь… Но это правда не мы!
- Да я уже это понял… На такое никто из людей не способен…
- И да, прости Михай, но мне придется сжечь её тело… Сам понимаешь…
- Сожгите меня вместе с ней.
- Ты с ума сошел?!
- А зачем мне жить? - сказал он, и посмотрел на меня чистыми, как хрусталь, и голубыми, как полуденное небо, глазами. Никогда не видел такого чистого взгляда. Ни до, ни после…

Я не знаю, было это результатом эпидемии, или просто то, что исказило их, до сих пор действовало и искажало нас, но помимо тварей, штурмовавших гарнизон извне, в тварей постепенно превращались и те, кто был внутри.
Мы расстреливали их и сжигали, я приказал обходиться с ними без какой-либо жалости… Но это мало помогало, как и все меры предосторожности, вплоть до постоянного ношения костюмов химической и биологической защиты.
Заканчивались припасы… Тогда я впервые его и встретил.
Он пришел ко мне во сне. Мерзкий старик с гнилыми зубами и неприятным смехом.
- Здесь вы все умрете.
- Ты кто такой?
Он рассмеялся.
- О, поверь, это не имеет абсолютно никакого значения по сравнению с тем, кто ты.
- Что за чушь ты несешь?
- Виктор, тебя ждет великая судьба!
- Ты же сказал, что мы все здесь умрем!
- Когда мир сдвигается с места, нет смысла оставаться на месте! - он залился безумным и омерзительным смехом, после чего я проснулся в холодном поту.

- Вылазка сюда - наш единственный шанс.
- Это безумие! НПЗ находится в другом конце города!
- Только там есть достаточное количество топлива, чтобы мы могли доехать до столицы. Здесь мы обречены!
- С чего ты вообще решил, что туда имеет смысл ехать?! Вдруг то, что мы видим вокруг, сейчас повсюду в мире?!
- Там Правительство. Оно наверняка что-нибудь придумало…
- Ага, сейчас…
- Есть идеи получше?
- Нет…
- Тогда прикажи всем загружаться на броневики. Попытаемся прорваться на НПЗ, там берем столько топлива, сколько сможем, и рвем когти отсюда!

- Виктор-Виктор, ты же понимаешь, что у вас никаких шансов!
- Чего ты вообще от меня хочешь?! - я замахнулся на гнилозубого, но мой кулак прошел мимо.
- Генерал Дракин, вы ведете себя не конструктивно! Бьете того, кто на вашей стороне, совсем не ожидая удара от тех, кто уже по другую сторону баррикад, - он засмеялся своим жутким смехом.
- О чем ты вообще говоришь?!
- О, поверь, скоро ты все поймешь! Будет больно… но не поздно, - и я снова проснулся в холодном поту от его смеха.

Это был ад. До НПЗ доехало лишь две трети машин, остальных забрали непрерывно атаковавшие нас твари.
Но мы дорвались до топлива. Мы с солдатами встали кругом, прикрывая гражданских, а они начали грузить топливо.
Я стоял в самом первом эшелоне.
Тварь, плевавшаяся кислотой, поранила мне ногу, прежде чем я сумел застрелить её. Я продолжал отстреливаться, но кончились патроны.
Твари словно не замечали меня, бежали вперед, громили моих ребят, а я ничего не мог сделать - я был безоружен, даже побежать на них с кулаками не мог!
Меня переполнял гнев, гнев абсолютной беспомощности. И в этот момент мои руки наполнились пламенем и к своему удивлению я сжег ближайшую ко мне тварь.
Превозмогая боль (рана на ноге, к моему удивлению, хотя и продолжала жутко болеть, перестала мешать использовать ногу), я поднялся и начал сжигать тварей одну за другой. Когда бешеный гнев прошел, я посмотрел на своих ребят.
Они смотрели на меня с ужасом.
- Генерал… Виктор Павлович… Вы… Вы теперь... - солдаты наставили ружья на меня.
- Ребят, вы чего, я же вам жизнь спас!
- Вы сами приказывали всех превратившихся расстреливать без жалости! - сказал солдат и выстрелил мне в грудь.
Я упал на колени. Мое тело пронзил дождь из свинца.
Я чувствовал, как мое сердце останавливается. Как по щеке течет слеза.
Вот что имел ввиду гнилозубый. “...совсем не ожидая удара от тех, кто уже по другую сторону баррикад”...
Мой мир умер в этот момент. Старый я погиб от огня своих же людей. А новый я выжег пламенем всех, кто находился тогда на НПЗ. Моей искры бы хватило и так, а там было ещё и топливо… Взрыв, наверное, накрыл весь город…

Пепел падал с небес. Гнилозубый подошел сзади.
- Как чувствуете себя, генерал Дракин?
- Виктор Дракин умер. Мое имя - Выжигатель, - я встал на ноги и отряхнул пыль с плаща.
Посмотрев мгновение на свои красные из-за полностью сгоревшей в огне кожи руки, я взмахнул ими, словно делал так всю жизнь. Тысячи солдат встали из пепла. Они преклонили передо мной колени, и я повел их за собой. В мире ещё много мест, которых не коснулось мое пламя. Ещё много людей должно сгореть, чтобы больше никогда и никого не предать.
Гнилозубый рассмеялся за моей спиной.

- Так что же, старик, говоришь, нет нам никакого спасения от этого твоего Выжигателя?
- Он прошелся по многим городам и селам, и никого не оставил в живых на своем пути. Он сжег заживо миллионы, чтобы после они воскресли из пепла, и маршировали за ним в его вечном походе!
- А ты откуда это знаешь, если он никого не оставляет в живых?
- Кто сказал, что я живой? - старик улыбнулся улыбкой, полной гнилых зубов, и рассмеялся омерзительным смехом.
Люди в ужасе перекрестились, и хотели было броситься на него с вилами и факелами, но вдруг раздался сигнал тревоги. А затем крики ужаса и запах паленного мяса. В суматохе о гнилозубом все забыли…

Когда очередной город обратился в пепел, а пополнившаяся армия Выжигателя двинулась дальше, гнилозубый достал банджо и запел, следуя вслед за ней:

Идет Выжигатель по миру и пламя несет,
Миллионы людей Выжигатель сожжет!
Из пепла восстанут все, кого генерал сжег,
В огне маршируют маршем адских сапог!