?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

- Давненько не виделись, Джозеф, - распростер объятия в приветствии Великан, - слышал, что ты умер.
- Джозеф Андерсон умер. Теперь меня зовут Ревенант, - кивнул Великану вампир.
- Пафосно, но стильно, - заметил Эндрю Коттен, - так что тебя привело в старику Великану?
- Скажем так, мы плохо расстались с моим бывшим работодателем, - ухмыльнулся Ревенант, - мозговышибательно плохо! И вот, хочу с ним теперь покумекать по этому поводу.
- Ну, как ты знаешь, никто не может точно сказать, где находится Куратор, пока Куратор сам не захочет встретиться.
- Я тут в больничке навестил своего преемника, упокой Господь его душу. И он мне кое-что рассказал. Он в больничку попал, потому что его Ракша и Луизианская Парочка тленным туманом накрыли. Его и группу Тау. А накрыли они его и группу Тау, потому что им с группой Тау поручили отбить у Ракши некий груз. Судя по тому, что Куратор доверил кому-то, пусть даже агенту, далеко не последнюю группу Сил Особого Назначения, груз был важный. По словам покойного, Куратор сначала сам пытался его отбить, но не сумел. А погоню не продолжил, потому что спешил. И преемник мой слышал в телефоне, как поезд Куратора отправлялся с вокзала.
- И?
- Раз в тринадцать лет Куратор имеет привычку уезжать в одно место. Что это за место никто толком не знает, только что оно где-то на Западном Побережье. Место это настолько важное, что Куратор отменяет все дела в это время. И сейчас, по моим расчетам, как раз то время, когда он туда едет. По интернету я пробил, какой поезд уезжал из Кливленда в сторону Западного Побережья в названное покойным время. Вот номер поезда и маршрут. Мне нужно, чтобы ты добыл для меня видео-записи со всех остановок, которые этот поезд проходил, когда на нем был Куратор. Хочу увидеть, на какой станции Куратор вышел. А заодно, не знаешь ли ты, где Ракша, хочу узнать, что за груз она везла?
- Где Ракша, я не знаю, - тут же ответил Великан, - а на счет остального... Мне потребуется время. И, кстати, а есть ли у тебя деньги?
- Это был второй вопрос, за которым я тебя решил посетить. Так как я теперь на вольных хлебах, хотелось бы подзаработать. И что бы с тобой расплатиться, ну, и вообще, на безбедную жизнь и легкие траты.
- Смотри. Есть у меня идейка. Ты же теперь всамделишный вампир?
- Всамделишнее не бывает.
- И становить небось умеешь?
- А то ж!
- Короче, есть у меня список лиц, потенциально заинтересованных в обретении бессмертия. И готовых за это прилично заплатить. Давай, я тебя с ними сведу, заодно тебе будет чем заняться, пока я ищу информацию по твоему вопросу. К полнолунию мы оба, как раз, закончим. По рукам?
- По рукам!
- Отлично. Вот, держи билет. Тебе, как другу, бесплатно! По полнолуниям я устраиваю шоу "Снежная Королева". Ты приходи, я буду там, после шоу поужинаем и я тебе информацию передам.
- Отлично! Жду от тебя список клиентов!

- Присаживайся! Скажи, Марлен, а хотела бы ты окончательно расплатиться за то, что я спас тебе жизнь зимой? Перестать ложиться под моих клиентов?
- С чего такая щедрость? Может мне ещё шоу по полнолуниям не придется устраивать за таблетки?
- Ну, таблетки нет, у них ингредиенты дорогие, а вот под клиентов ты можешь не ложиться, если поможешь мне в одном дельце.
- Каком?
- Есть один мужик. Вот его фото. Он будет на ближайшем шоу. После которого у нас с ним деловой ужин. Я бы хотел, чтобы ты пришла на этот ужин, надушившись вот этими духами, - Великан положил на стол серебристый флакон, - а после начала с ним встречаться.
- В смысле, встречаться?
- Ну, это феромоны. Он в тебя влюбится. А дальше напряги свое женское обаяние, чтобы задержать его в Чикаго как можно дольше. И чтобы он вообще ни о чем, кроме тебя не думал. Феромоны и ряд амулетов и зелий, что я тебе дам, в этом помогут, но и тебе поработать придется.
- Вы с ума сошли?
- Так, послушай сюда, девчонка! - Великан больно схватил её за руку, - если я тебе сказал, что тебе надо начать встречаться с этим парнем, значит именно это ты и будешь делать, если не хочешь остаться без таблеток! А взамен можешь больше ни под кого не ложиться.
- И долго мне с ним встречаться?
- Пока я не дам отмашку. Но, думаю, месяц-два, максимум три. К тому времени мои парни приберут то, что он может случайно найти. Ракшу ему подавай, черт подери! - выругавшись, Великан отпустил Марлен, - короче, свидания, ужины за его счет, прогулки по набережной, походы в кино, бурный секс... Не мне тебя учить! Главное, чтобы он не покидал Чикаго!

Шоу, неожиданно, Ревенанту понравилось.
"Все-таки, что ни говори, смерть меняет. Раньше я такие увеселения не любил", - подумал он, когда труп жертвы унесли.
Они пошли с Великаном за столик в приватном зале. Неожиданно, к ним присоединилась солистка шоу.
Разглядев её поближе, Ревенант обнаружил, что белоснежные волосы и кожа не были париком и гримом. Девушка действительно была альбиносом. С бесподобными ледяными глазами!
- Познакомься, Ревенант, это Марлен, - представил девушку Великан, - ты не против, если она поужинает с нами?
Ревенант уже хотел было сказать, что он против, но неожиданно для самого себя согласился. Он не мог оторвать от девушки глаз. Её ледяная красота буквально пленила его. Он вспоминал, как изящно она пытала и убивала ту жертву, и хотя до смерти это вызвало бы у него отвращение, сейчас он восхищался совершенством её убийственного искусства.
Великан передал Ревенанту флешку с данными по поезду, но вампир, неожиданно, решил остаться на ужине подольше. Они разговорились с девушкой. Говорили о всяком и разном... Неожиданно, она оказалась не только симпатичной, но и весьма неглупой.
- Прошу прощения, но меня ждут дела, - сказал какое-то время спустя Великан, - оставлю вас вдвоем! Приятного вечера! - попрощался он.

Этот секс был бесподобен. Неожиданно для самой Марлен, мужчина начал ей нравиться. Да, он был на вид раза в два старше её, но это был тот тип зрелых мужчин, которые и в пятьдесят дадут фору любому двадцатилетнему. Уже третьи сутки они вылезали из постели, лишь что бы поесть. Ну, ещё Ревенант раз в сутки уходил куда-то на часок-другой, как он говорил, по делам, но всегда возвращался. Сама же Марлен нагло пользовалась отгулами, что щедро ей предоставил Великан для этого дела.
Приступ кашля прервал мысли Марлен, что любовалась телом любовника в лунном свете.
Откашлявшись кровью, она приняла таблетки.
- У тебя все хорошо?
- Нет... Прости, не хочу тебя этим нагружать...
- Я, правда, хочу знать, что с тобой. Вдруг я могу тебе помочь?
- Вряд ли... Если вкратце, то я умираю.
- В каком смысле?
- Ведьмино проклятье. Каждое поколение женщин моей семьи живет на десять лет меньше предыдущего. Моя прабабушка, с которой все началось, умерла в пятьдесят. Бабушка - в сорок. Мама - в тридцать, едва родив меня. Вообще, она не хотела рожать, чтобы не передавать проклятье, но... так получилось.
- Подожди, сколько же тебе лет?!
- Двадцать один с половиной. Но уже полтора года я живу исключительно благодаря таблеткам, что мне дает Великан. Без них я начинаю кашлять кровью, затем кашель сменяется блеванием, а там уж из меня чуть ли не внутренние органы начинают выходить.
- Какой ужас!
- Увы, с этим ничего нельзя поделать. Даже таблетки Великана могут лишь отдалить мою смерть, но не излечить родовое проклятье. Мне осталось года два-три. И даже, чтобы прожить их, мне приходиться делать для него всякую... работу, - по лицу девушки покатились слезы.
Ревенант крепко обнял заплакавшую девушку.

На следующую ночь он предложил ей прогуляться по набережной. Они гуляли по ночному Чикаго, любуясь пошедшей на убыль луной. Ревенант подарил девушке цветы.
- Знаешь, у меня ведь тоже есть секрет, - сказал он ей где-то часа за два до рассвета.
- Ну, так как ты партнер Великана, это было не странно, - улыбнулась девушка, - у него не бывает простых партнеров.
- Мы не то чтобы партнеры... Но не в этом суть. Ты вчера рассказала о том, что умираешь... Так вот, я уже мертв.
- В каком смысле? Ты болен?
- В какой-то мере. Видишь девушку в переулке?
- Ну, да, ищет клиентов на ночь, видимо.
- Не удивляйся, я её сейчас сниму, чтобы кое-что тебе показать.
Пара подошла к проститутке.
- За секс втроем придется заплатить больше!
- Без проблем.
- И учтите, у меня своего помещения нету! Или едем к вам, или вот тут, в тупичке делаем это!
- Тупик вполне сойдет.
Едва они зашли туда, как Ревенант, неожиданно, достал из-за пазухи пистолет, прицепил к нему глушитель и вышиб проститутке мозги. После чего укусив её в шею, начал пить её кровь.
Марлен оледенела от ужаса. Вокруг стало заметно холодеть, впрочем, погрузившись в питие крови, Ревенант этого не заметил.
- Ты... Ты вампир?
- Да. И не из тех колдунов, которые называют себя так просто, потому что пьют кровь. Я действительно умер. И был оживлен. И теперь, чтобы жить, каждую ночь я должен убивать. Ну, и прятаться днем от света.
- Ладно... Ладно. Уже скоро рассвет, давай скорее ко мне домой. И мне сегодня надо на работу, за три дня отгула Великан меня заставит сегодня пахать как проклятую. Может даже на ночь придется задержаться... Прости!
- Я все понимаю, - Ревенант погладил девушку по щеке, с удивлением обнаружив, что кожа у Марлен абсолютно ледяная, - пошли скорее!

Весь день Марлен провела в задрипанном диннере, пила кофе и плакала. Клиенты забегаловки радовались неожиданной для лета прохладе в кафе, хозяйка что-то врала про новый кондиционер, хотя на деле и сама не знала, почему так холодно.
Марлен презирала убийц. Да, она и сама была убийцей, и за это она презирала себя всей душой. И ей постоянно приходилось иметь дела с убийцам (хотя, она делала все возможное, чтобы как меньше знать о делах своего босса и его людей). И она презирала и их, и себя, за то, что имеет с ними дела.
Но сейчас... Она действительно полюбила Ревенанта. Она даже перестала пользоваться феромонами и прочими чародейскими штучками, что дал ей Великан. Ревенант был таким добрым, ласковым, обходительным... Будучи круглой сиротой, ненавидящей свою мать за полученное ведьмино проклятье, Марлен часто мечтала об отце. И хотя её реальный отец, которого она не знала, наверняка был каким-нибудь подонком, мечтала она о ком-то таком, как Ревенант. Зрелом, мудром, спокойном, сильном, за которым чувствуешь себя, как за каменной стеной...
И первый человек, которого Снежная Королева полюбила своим ледяным сердцем, оказался убийцей-вампиром... Существом, что каждую ночь убивает ни в чем не повинных жертв... Причем, с высокой вероятностью, проституток, таких же, как была она до того, как попала в бар Великана, да и сейчас, по сути ею была.
И она ведь даже не может его бросить! Во всяком случае, пока Великан не даст ей отмашку, а когда ещё это будет?
"Забавно, ещё вчера я пыталась придумать, как сохранить отношения с Ревенантом после того, как задание Великана закончится, а сейчас не знаю, как смогу вытерпеть до конца срока", - печально подумала Марлен.
Была уже полночь, диннер закрывался. Марлен расплатилась и перешла в соседнюю круглосуточную кофейню. Домой она решилась пойти только под утро.

Смотря на часы, Ревенант содрогался от мысли, чем сейчас приходилось заниматься Марлен ради того, чтобы получить заветные таблетки.
Он неплохо знал Великана и его грязные делишки, и отлично понимал, как тот использует ледяную красотку.
"Наверняка, это шоу - не единственное, чем он заставляет её ублажать его клиентов. А фантазия у этих тварей богатая! Я обязан вырвать её из этого омута!"
План у Ревенанта созрел довольно быстро. Марлен не может жить без таблеток, что делает Великан. Но если Ревенант становит её в вампира, то она больше не будет зависеть от Великана, и Ревенант сможет забрать её из этого города! Ради неё он был даже готов бросить свои планы мести.
"Поселимся, скажем, в Нью-Йорке. Достаточно большой город, чтобы деятельность двух вампиров не была так заметна. Деньги у меня после того марафона становления есть, на небольшой уединенный особняк в пригороде вполне хватит", - думал вампир.
Марлен пришла под утра. Лицо у неё было заплаканным, и она все время прятала от Ревенанта глаза.
"Вот сволочи! Что же они с тобой делали, бедная?" - подумал Ревенант.
Он хотел погладить её по лицу, но она отвела голову от его руки.
- Прости, любимый, у меня был сложный день... Я очень хочу спать.
- Да-да, конечно, - ответил он ей, подумав про себя, - "похоже, ей стыдно... Бедняжка! Ну, ничего, это позор был в твоей жизни в последний раз!"
Марлен заснула. Ревенант долго не решался её убить, что было необходимо для становления.
"Вроде умом понимаешь, что это для её же блага, а как посмотришь на это белоснежное лицо, так руки дрожат"...
Наконец, поняв, что не может собраться с духом уже несколько часов, Ревенант сделал глубокий вдох, схватил подушку и начал душить Марлен. Девушка инстинктивно начала сопротивляться, комната буквально оледенела, но вампиру все было ни по чем. Он продолжал её душить, пока её тело не обмякло.
Затем он лег рядом. Трансформация занимала несколько часов. Осталось дождаться пробуждения любимой.

Она очнулась вскоре после заката.
- Что... что это было?
- Я убил тебя. Убил, чтобы подарить новую жизнь! Теперь ты не зависишь от Великана и его таблеток, и можешь не заниматься тем дерьмом, которым он заставляет тебя заниматься!
- То есть... Я теперь вампир?
- Да!
- И каждую ночь мне придется убивать людей?
- Да. Увы.
- То есть нельзя просто выпить по чуть-чуть крови у нескольких людей, как я делала раньше, борясь со своей болезнью?
- Нет, к сожалению для преодоления вампирского проклятья необходимо именно убить свою жертву, иначе кровь бесполезна.
- Я ненавижу тебя! - Марлен ударила Ревенанта по щеке. Почти оттаявшая комната снова покрылась толстым слоем инея.
- Но я же спас тебя!
- Какое это к черту спасение! Я ненавижу и презираю убийц всей своей душой!
- Но ведь ты сама убиваешь на том шоу!
- Да, но оно раз в месяц! И даже после этого я ненавижу и презираю себя! Для меня это такой ад, если бы не таблетки, я бы не занялась этим ни за что на свете! А теперь, чтобы жить, мне придется убивать не раз в месяц, а каждую ночь! И, увы, я слишком слаба духом, чтобы не делать этого и умереть! Слишком боюсь смерти! Какая же ты мразь! Вон из моего дома! И Великану передай, что в задницу я посылаю его задание по соблазнению тебя! Можешь убить эту твою Ракшу, или кого он там пытался уберечь от тебя! Вон отсюда!
Ревенант опешил. Новость, что весь этот роман был не более чем интригой Великана, ошарашила его... Из оцепенения его вывела лишь ледяная волна, которой девушка в него запустила. Увернувшись от льда, Ревенант побежал на улицу, убегая не столько от ледяных атак бывшей любовницы, сколько от всей этой ужасной в своей нелепости ситуации.

Он пришел в себя лишь уже за полночь.
"Ладно. Все это ужасно... Но у меня есть дела, от которых Великан так удачно меня отвлек. И раз он так не хочет, чтобы я поговорил с Ракшей, значит именно к ней мне и стоит поехать. А это", - Ревенант похлопал себя по карману, где лежала флешка, - "ещё подождет".

Из ледяного гнева, в котором девушка разносила свою квартиру, Марлен вывел лишь голод. Проклятье давало о себе знать, ей нужно было кого-нибудь срочно убить. И выпить его кровь.
Вампирша услышала, как в квартиру через стенку вернулась её соседка. Судя по голосам, она пришла с клиентом. Марлен пошла туда. Выбив висевшую на соплях (как и все в их ветхом доме) дверь, она заледенила и соседку, и её клиента. А затем выпила досуха их обоих.
Она подошла к окну и взглянула на улицу.
- Ты заплатишь мне за это. Я найду тебя, куда бы ты не убежал, и убью, как ты убил меня сегодня днем. Но сначала, мне нужно навестить кое-кого. И видят боги, вся охрана, чародейство и физическая сила не спасут Великана от моего гнева, если он не выложит все, что знает о тебе. Твари! - заревела девушка нечеловеческим голосом.
Полчаса спустя, приведя себя в порядок и одев свое лучшее платье, Снежная Королева двинулась в сторону теперь уже бывшего места работы. От неожиданного в это время года снега, что выпал на улицу, по которой она шла, отражался свет умирающей луны.